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El marco natural

Ayuntamiento de Monda
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Ayuntamiento de Monda

El marco natural

El Parque Natural y la Reserva de la Biosfera de la Sierra de las Nieves   

Natural Park and Biosphere Reserve of the Sierra de las Nieves

 La villa de Monda se ubica en las faldas de un pequeño promontorio aproximadamente a unos 337 metros de altura y su término municipal abarca unos 58,11 kilómetros cuadrados. Forma parte, junto con otros ocho, de la Comarca de la Sierra de las Nieves. Ésta posee el Parque Natural de la Sierra de las Nieves y se integra dentro de una Reserva de la Biosfera -del mismo nombre- un espacio algo más amplio que la propia comarca y cuya declaración como tal por la UNESCO tuvo lugar en 1995 por iniciativa de la población local y de los Ayuntamientos que la integran. Pertenece a la Red Internacional de Reservas de la Biosfera por sus altos, ricos y exclusivos valores naturales, etnosociales y culturales.

The town of Monda is located on the slopes of a small highland approximately 337 meters above sea level and its district covers about 58.11 square kilometers. It is one of the eight other villages, in the region of Sierra the Nieves. It has Sierra de las Nieves Natural Park and is integrated within a Biosphere Reserve - the same name- an area that is slightly larger than the region itself and which was declared by UNESCO in 1995 under the initiative of the inhabitants and the town councils that comprise it. It belongs to the International Network of Biosphere Reserves for its high, rich and unique natural, ethno-social and cultural values.

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Plano del Parque Natural y de la Reserva de la Biosfera

Natural Park and Biosphere Reserve Map

Esta montuosa comarca se ubica en el Sistema Penibético y posee una variada geología. En ella destacan tres tipos de paisajes serranos, que a lo largo de la historia ha condicionado unos u otros usos económicos: las sierras blancas, de sustrato calizo grisáceo y que presentan las más grandes alturas, que contienen grandes cantidades de agua y son el origen de los ríos y manantiales serranos; las sierras bermejas, de menor altura y donde abunda la peridotita, una roca que se oxida al contacto con el aire tornándose rojiza, y que es rica en metales; y, por último, las sierras pardas, de escasa entidad y de componentes arcillosos, las más aptas para el cultivo.

This high mountain region is located in the Penibetic System and has a diverse geology. Three types of mountain landscapes stand out in it, which throughout history have conditioned one or the other economic uses: the white sierras, with a grayish limestone substrate with the highest altitudes, which contain large quantities of water and are the origin of the rivers and springs of the mountains; the reddish sierras, are of lower altitude and where peridotite is abundant, a rock that oxidizes on contact with the air turning reddish, and which is rich in metals; and finally, the brown sierras, of scarce entity and clayey components, the most suitable for cultivation.

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La Sierra de las Nieves con su cima más elevada, el Torrecilla

The Sierra de las Nivees with its highest peak, the "Torrecilla"

La riqueza del Parque Natural y de la Reserva de la Biosfera de la Sierra de las Nieves se basa en la multiplicidad de los ecosistemas y de las especies vegetales y animales que existen dentro del mismo. Esta multiplicidad es resultado de la dialéctica entre elementos de carácter geológico, térmico, pluviométrico, climatológico, tectónico, orogénico, etc., que dan lugar a una gran variedad de suelos y sustratos, lo cual influye poderosamente en la conformación de las especies vegetales lo que, a su vez, condiciona la existencia de determinadas especies animales. Pero es también la mano creadora y destructora del hombre la que a través de los siglos y del desarrollo de actividades económicas varias (agricultura, ganadería, silvicultura, carboneo,…) ha afectado y modelado la pluralidad de paisajes y ecosistemas que existen en este bellísimo espacio natural.

The richness of the Sierra de las Nieves Natural Park and Biosphere Reserve is based on the multiplicity of the ecosystems and plant and animal species that exist within it. This multiplicity is the result of the dialectic between elements of geological, thermal, pluviometric, climatological, tectonic, orogenic, etc., that give rise to a great variety of soils and substrates, which powerfully influences the conformation of plant species which, in turn, conditions the existence of certain animal species. But it is also the creative and destructive hand of man that through the centuries and the development of various economic activities (agriculture, livestock, forestry, charcoal, ...) has affected and shaped the plurality of landscapes and ecosystems that exist in this beautiful natural space.

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Paisaje agrícola al noreste de Monda

Agricultural landscape northeast of Monda

En cuanto a la vegetación ya hemos señalado que la gran variedad de suelos, en conjunción con otros factores, da lugar a una amplia gama vegetal, desde herbáceas, pasando por arbustos y llegando a árboles como pinos, castaños, encinas, alcornoques, quejigos y a otra de las joyas del parque: el pinsapo, especie arbórea de origen glaciar, su importancia, a nivel científico, era destacada por investigadores ya en el siglo XIX. Pero su explotación por parte del hombre (carbón, combustible para altos hornos,...) y los incendios llegó a dañarlo seriamente. Hoy día, con las medidas de protección de que es objeto, se encuentra en plena expansión. Los mayores bosques se encuentran en el corazón del Parque Natural, pero en la zona próxima de Canucha, en plena Sierra Blanca, también localizamos algunas “manchas” de pinsapos.

As for the vegetation, we have already pointed out that the great variety of soils, in conjunction with other factors, gives rise to a wide range of plants, from herbaceous, through shrubs and reaching trees such as pines, chestnuts, oaks, cork oaks, gall oaks and another of the jewels of the park: the Spanish fir, a tree species of glacial origin, its importance, at the scientific level, was highlighted by researchers as early as the nineteenth century. But its exploitation by man (coal, fuel for blast furnaces, ...) and fires came to seriously damage it. Today, with the protection measures it is subject to, it is in full expansion. The largest forests are in the heart of the Natural Park, but in the area near Canucha, in the Sierra Blanca, we also find some "spots" of Spanish firs.

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El pinsapar con su manto de nieve

The pinsapar with its blanket of snow

Entre la fauna hay que recordar que existieron depredadores como osos, lobos, linces y quebrantahuesos, ya extinguidos, pero permanecen con un alto grado de conservación la cabra montés, la nutria y el águila real, entre otros. La cabra montes es el mamífero más representativo y emblemático de todo el Parque Natural, se puede contemplar en las escarpadas cumbres y montañas. También abundan los cerdos híbridos, corzos, zorros, jinetas,...

Among the fauna we must remember that there were predators such as bears, wolves, lynxes and bearded vultures, now extinct, but remain with a high degree of conservation the mountain goat, the otter and the golden eagle, among others. The wild goat is the most representative and emblematic mammal of the entire Natural Park, and can be seen on the steep peaks and mountains. There is also an abundance of hybrid pigs, roe deer, foxes, genets,...

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Cabra montés / Wild Goat

zorro

Zorro común / Common fox

Existen muchas variedades de anfibios, reptiles y peces, merced a la variedad de ecosistemas. Lugar especial hay que guardar a las aves: la ubicación geográfica del Parque Natural, próximo a África, es lugar de paso y nidificación de más de 150 especies de aves. Entre las aves del Parque Natural destacan las rapaces ibéricas (azores, halcones, buitres,...), aves noctámbulas (búho, lechuza,...) y otras como los mirlos, garzas, perdices,...

There are many varieties of amphibians, reptiles and fish, thanks to the variety of ecosystems. A special place should be given to birds: the geographical location of the Natural Park, close to Africa, is a passage and nesting place for more than 150 species of birds. Among the birds of the Natural Park are the Iberian birds of prey (goshawks, hawks, vultures,...), nocturnal birds (owls, owls,...) and others such as blackbirds, herons, partridges,...

búho

Búho real /Owl

Hay que mencionar la existencia de una gran variedad de invertebrados, insectos, muchos de ellos de carácter endémico, exclusivos del propio Parque Natural.

It is worth mentioning the existence of a great variety of invertebrates, insects, many of them endemic, exclusive of the Natural Park itself.

El medio geográfico mondeño      The geographical environment of Monda

Dentro de este rico entorno se encuentra el término municipal de Monda, mostrándose limítrofe con los municipios de Ojén, al Sur, Istán al Oeste, Tolox y Guaro, al Norte, y Coín al Este. Parte de su término se encuentra dentro del área de protección del Parque Natural, concretamente hacia la zona Noroeste, avecindando con Tolox e Istán.

El relieve de la zona mondeña se muestra también muy variado teniendo las mayores alturas hacia el Oeste y hacia el Sur. En la zona oriental destaca la Sierra Blanca, más conocida por Canucha, y que compartimos con Ojén, Istán y Marbella. Al tratarse de un sustrato calizo da lugar a los ríos Almadán, en Ojén, y Molinos, en Istán. En nuestro término municipal, asociado a este macizo, tenemos el Arroyo Seco, cuyo nombre da cumplida cuenta de lo exiguo de su caudal.

Within this rich environment is the town of Monda, boundry with Ojén, to the south, Istán to the west, Tolox and Guaro to the north, and Coín to the east. Part of the village is within the protected area of the Natural Park, specifically towards the northwest, bordering Tolox and Istán.


The relief of the mountainous area is also very varied, with the highest altitudes to the west and south. In the eastern area stands out the Sierra Blanca, better known as Canucha, which we share with Ojén, Istán and Marbella. Being a limestone substrate gives rise to the rivers Almadán, in Ojén, and Molinos, in Istán. In our municipality, associated to this massif, we have the Arroyo Seco, whose name gives an account of its meager flow.

s blanca

Imagen de Sierra Blanca

Image of Sierra Blanca

In this environment there is an abundance of shrub vegetation, such as junipers or gorse, pines and some Spanish firs. On the other hand, in the southern area is the Sierra de Alpujata, which has a reddish complexion due to its high component of peridotitic rocks. In addition to shrubby vegetation, there is an abundance of cork oaks, from which cork is extracted. In this place there are two riverbeds, the “Arroyo de Alpujata” and the “Arroyo del Viejo”, which join downstream to form the “Arroyo Alcazarín”, the vassal of the Río Grande. The first ones encircle a beautiful and terraced area of orchards that sink their roots in the Andalusí period and where very old irrigation channels, pools and hydraulic mills are maintained.

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Huertas de Alpujata

Alpujata Orchards

Hacia el Suroeste tenemos otro relieve destacable donde abunda la dolomía y la caliza, pero de menor envergadura que los anteriores. Se trata de Cerro Gordo, por donde discurre un bello recorrido que puede hacerse a pie o en bicicleta de montaña. Este lugar se encuentra repoblado por un espeso y verde manto de pinar.

To the southwest we have another remarkable relief where dolomite and limestone abound, but smaller than the previous ones. This area is called Cerro Gordo, where there is a beautiful route that can be done on foot or by mountain bike. This place is repopulated by a thick and green mantle of pine forest.

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El pinar de Cerro Gordo

The pine forest of Cerro Gordo

La zona Norte y Este del término presenta alturas mucho menores en relación a las anteriores, mostrándose un relieve más suave, con un paisaje donde dominan las lomas poco pronunciadas. En dirección Este, hacia el valle del río Guadalhorce y Málaga, el relieve se va suavizando paulatinamente. Los suelos de esta última zona, de sustratos arcillosos, han sido destinados a la agricultura, especialmente de secano donde destaca sobremanera el olivo, al que le sigue el almendro, hoy día en horas muy bajas.

The northern and eastern part of the municipality has much lower altitudes in relation to the previous ones, showing a smoother relief, with a landscape dominated by gentle hills. Towards the east, towards the valley of the Guadalhorce river and Malaga, the relief gradually softens. The soils of this last area, with clay substrates, have been used for agriculture, especially dry farming, where the olive tree stands out above all, followed by the almond tree, nowadays at a very low level.

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Tierras de labor abancaladas

Terraced farmland

En lo que a cauces fluviales se refiere hay que señalar que la zona está integrada en la cuenca hidrográfica de Río Grande (subsidiario del mencionado río Guadalhorce) aunque su cauce no fluye por el término municipal, pero sí varios arroyos que acaban desembocando en este río –algunos de los cuales ya se han mencionado-, entre los que destacan el Arroyo Alcazarín y el Arroyo Seco, que son los principales. Otros secundarios son el Arroyo del Rosal, el Arroyo de la Lucía y el Arroyo de Gaimón.

As far as riverbeds are concerned, it should be noted that the area is integrated in the hydrographic basin of Río Grande (subsidiary of the aforementioned Guadalhorce River) although its course does not flow through the municipal district, but there are several streams that end up flowing into this river -some of which have already been mentioned-, among which the Arroyo Alcazarín and the Arroyo Seco stand out as the main ones. Other secondary ones are the Arroyo del Rosal, the Arroyo de la Lucía and the Arroyo de Gaimón.

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Arroyo de Apujata

Alpujata Creek

La abundancia de sierras calizas hace que prolilferen las formaciones kársticas, especialmente las cuevas y simas. En la Sierra de las Nieves la más importante es la Sima Gesm, pero todo el territorio está cuajado de pequeñas simas, cuevas y covachas. En Monda destaca la Sima del Camino Alto que, aunque de pequeñas dimensiones, alberga numerosas y bellas formas geológicas como las típicas estalactitas pero también las singulares excéntricas.

The abundance of limestone mountain ranges makes karstic formations proliferate, especially caves and chasms. In Sierra the Nieves the most important is the Sima Gesm, but the whole territory is full of small chasms, caves and covachas. The one that stands out de more in Monda is the one called Sima del Camino Alto, although of small dimensions, houses numerous and beautiful geological forms such as the typical stalactites but also the singular eccentric ones.

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Interior y detalle de la Sima de Camino Alto

Interior and detaill of the Camino Alto Sima

(Fotos: http://pelaca18.blogspot.com/2010/01/sima-monda.html)